100 Maiores Invenções do Mundo (Parte 4)

No fim do milênio, a humanidade assiste a uma disparada na área da eletrônica, da computação e da genética. A realidade pode ser virtual. A era da tecnologia...

 83 --1935 Radar
A equipe de pesquisadores liderada pelo físico escocês Robert Watson-Watt (1892 - 1973) cria o primeiro radar. Embora seja um instrumento de guerra, o radar é fundamental para a navegação, seja por terra, por mar ou por ar.

84 --1942 Energia nuclear
O físico italiano Enrico Fermi (1901 - 1958) comanda a primeira reação nuclear controlada, nos Estados Unidos.

85 --1943 Estatística
O inglês Ronald Aylmer Fisher (1890 - 1962) cria a chamada análise multivariada, em que muitas condições variáveis de um experimento podem ser alteradas, sem que se perca o controle sobre os resultados.

86 --1946 Computador
É construído o Eniac, o primeiro computador (sigla em inglês para integrador e computador numérico eletrônico), com 18 000 válvulas, 1,5 metro de altura e 24 metros de comprimento. Seus criadores são John Mauchly (1907 - 1980) e John Eckart Jr. (1919).

87 --1947 Televisão
Inventada vinte anos antes por Philo Taylor Farnsworth (1906 - 1971), a televisão deixa finalmente os laboratórios e invade os lares americanos pela, rede RCA.

88 --1947 Transistor
Os americanos John Bardeen (1908 - 1991) e Walter Houser Brattain (1902 - 1987) criam o transistor. Imagine o mundo sem transistores: não haveria computadores pessoais, telefones celulares, ignição eletrônica nos carros nem relógios de pulso elétricos.

 89 --1953 Estrutura do DNA
O americano James Watson (1928 - ) e o inglês Francis Crick (1916 - ) descobrem a estrutura do DNA - a moléculas que reúne os código genéticos dos seres vivos.

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90 --1957 Satélite artificial
A extinta União Soviética lança o Sputnik 1 - uma esfera de 58 centímetros de diâmetro e 84 quilos de peso. Um mês depois, o Sputnik 2 leva ao espaço a cadela Laika. Os dois eventos disparam a corrida espacial com os Estados Unidos.

91 --1957 Estrutura básica da linguagem
O americano Noham Chomsky (1928 - ) suspeita que o cérebro humano é dotado de um "órgão da linguagem" e começa a estudar seu funcionamento. Nesse ano, publica "Estruturas Sintáticas".

92 --1960 Laser
Einstein já desconfiava de que a luz poderia ser concentrada num único raio. Mas só nesse ano o americano Theodore Maiman (1927 - ) constrói o primeiro laser. Entre outros usos, esses raios servem hoje como bisturis na medicina, réguas na ciência e arma militar.

93 --1961 Quark
O físico americano Murray Gell-Mann (1929 - ) propõe que as partículas nucleares são compostas de unidades ainda menores, a que chamou quarks.

94 --1967 Transplante do coração
O cirurgião sul-africano Christiaan Barnard (1922 - ) realiza o primeiro transplante de coração com sucesso. Ele impede que o organismo do paciente rejeito o novo órgão driblando o sistema imunológico por meio de drogas que reprimem a defesa do corpo contra invasores.

95 --1969 Viagem à Lua
Em 20 de julho, o astronauta americano Neil Armstrong (1930 - ) deixava uma pegada humana no satélite da Terra.

96 --1969 Internet
Militares americanos criam um sistema de comunicação por computador com o objetivo de descentralizar a rede de defesa dos Estados Unidos, o Arpanet. Hoje, a internet pluga milhões de cidadãos do mundo inteiro.

97 --1972 Realidade Virtual
Chega ao mercado o primeiro videogame, o Odissey, desenvolvido pela empresa Magnavox. A disseminação da multimídia para computadores domésticos vai tornando os ambientes virtuais cada vez mais sofisticados. Hoje, a realidade virtual é usada nas indústrias e na robótica.

98 --1977 Microcomputador
Steven Jobs e Stephen Wozniak apresentam o primeiro computador pessoal, chamado Apple II. Ele já vem todo montado. O fato inaugura a era dos computadores domésticos, que dispensam habilidades técnicas especiais por parte do usuário.

99 --1981 Ônibus espacial
Os americanos lançam a primeira nave espacial parcialmente reutilizável. No dia 12 de abril, o ônibus espacial Columbia sobe para uma missão de 2 dias e 8 horas. Hoje, os astronautas dos ônibus espaciais passam mais de quinze dias no espaço, consertando aparelhos como o telescópio espacial Hubble, realizando experiências científicas e observando a Terra.

100 --1997 Clonagem
O embriologista escocês Ian Wilmut pega uma célula de ovelha e, a partir dela, constrói um animal idêntico ao original. É a primeira vez que se faz a clonagem de um mamífero adulto. O feito suscitou grande debate ético, mas, também, grande esperança na produção de novos medicamentos.

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Fonte: Revista "Super Interessante" - Editora Abril
Novembro de 1999, págs. 65 e 66 - Por: Jesus de Paula Assis